种种迹象表明,佳能的M系列微单是真的要走到尽头了。整个2021年,佳能都没有为M系列增加新机的计划,而近两年的新产品M6Ⅱ和M50Ⅱ也只是例行的硬件升级而已,没有带来任何实质的提升。但我还是要以多年老用户的视角给这套系统正一正名,并且说说为什么我觉得相机市场正在发生又一次两极分化

不可忽视的事实是,手机摄影能力越来越强,感光元件尺寸也逐渐提升到了“能打”的程度。以往的相机用户还能用“底大一级压死人”来捍卫一下画质的尊严,但中高端手机的1英寸CMOS配合上各种先进的图像后处理技术,事实来看手机摄影也不再是堪堪趁手的工具,而是变成了可以“以认真严肃的态度记录生活”的工具,而这正是以往大部分消费者购买相机的初衷。

大众消费者不可能人人都是老法师,而大部分的中低端单反、微单(无反)的目标人群都是这些并不使用相机作为生产力工具的大众消费者。手机摄影蚕食的也是这部分产品线的份额,对应的应该是佳能M系列、索尼的α6x00系列产品。

微单的残存价值

依我看,目前中低端微单相比中高端手机(这很公平),仍存在的一些优势在于几点:画质的微弱优势、更大的后期空间、更好的色彩科学(玄学)、光学的可玩性。

画质

手机画质的最大问题在于

  1. 像素虚标带来的心理落差
  2. 后处理用力过猛带来的不自然感

手机CMOS的像素量正在朝着放卫星的方向发展,中端机型4800万起步,高端机型动辄一亿像素。老法师只会以为这又是和十年前一样像素密度大发展的产物,但根本不会想到自己所理解的“像素”都被重新定义了。技术细节可以看这篇四合一技术及有关48M的思考。就我个人感受,使用四合一获得的小图对比使用原像素的原图,画面细节提升并不大。相比使用四合一之前的手机端旗舰传感器,提升也比较有限。

另一大问题是所谓计算摄影的后处理仍然不能做到非常自然,最常见的问题是过度锐化。过度锐化的照片,物体边缘明显的不正常。

image 1.jpg
手机照片放大100%

相比之下,更大尺寸感光元件的像素质量明显要更好。

image 2.jpg
相机照片的100%放大

后期空间

通过使用RAW格式拍摄照片能够获得更大的后期空间。同时相机的感光元件往往宽容度更高,能保留更多的亮部、暗部细节。在大光比的情况下,即使在曝光时偏左以保留亮部细节,后期也可以通过对RAW格式的调整而将暗部细节还原回来。

YKIBOkCX6Afcypg.jpg

光学可玩性

这部分可能对手机而言不太公平,但它确实也是日常拍照中的一个痛点。与手机通过高像素裁切来实现“变焦”不同,相机镜头焦段的变化能带来透视关系和景深的改变;相机镜头物理光圈的变化不只是控制曝光,也是控制画面锐度、景深等一系列变量的工具。

而在相机上,是由镜头群来定义可玩性的。佳能的M系统使用的EF-M卡口由于可以无痛沿用(转接)佳能单反的EF卡口镜头而被老法师津津乐道,使用佳能M系列微单也意味着可以沿用一套发展成熟的镜头体系。但老法师不会说的是,佳能为EF-M原生设计的镜头经过这么多年一共也只有6款……

image.png
M系统可怜的镜头群

原生镜头意味便携性、对焦性能会更贴合机身设计,况且转接环也是便携性的杀手。相比之下,索尼对自家的微单则要待遇好很多,不仅原厂镜头丰富,适马等健身器材厂的镜头也任君挑选。原生镜头群的相形见绌也是佳能残幅微单沦为半死不活的原因之一。

色彩科学

色彩科学是一件比较玄学的事情。通常而言,不同的相机厂商、手机厂商拍摄的照片都会有自己的色彩风格,比如偏绿、偏黄等,有的相机厂商甚至还有诸如“数码味”“德味”等更高等级的玄学色彩风格加成。但这么多年过去,一个公认的事实就是——佳能的人像面色红润、肤色自然,最适合拍娃拍妹XD.

色彩科学也涉及到色彩还原。上面画质部分举例所使用的两张图,是同一时间拍摄的同一棵树,其色彩还原差距可以说是比较明显的。

历史的轮回

当下,索尼黑卡类似定位的相机市场正在兴起。这些相机往往搭载一个覆盖常用焦段的高素质镜头,提供良好的视频拍摄体验以迎合VLOG与短视频兴起带来的需求。降低可玩性以增加易用性和便携性。

上个十年,高端单反技术的下放以及制造成本的降低,使得越来越多的人能体验到单反带来的拍摄乐趣。下个十年,是技术的突破使得手机与相机的界限进一步模糊,抑或是未来的中低端微单能通过这一轮全画幅产品线布局所带来的技术升级,俘获更多的“入门级”用户,让我们拭目以待。

术语及随意解释

  • 单反:单反光镜数码相机,使用光学取景器
  • 无反(微单):无反光镜数码相机,使用电子取景器。微单并不是微型单反,我这里指那些便携性较好的无反相机
  • CMOS/底:感光元件,在相机中负责将光信号转为电信号的核心部件,通常而言,更大的感光元件意味着更好的成像质量。
  • 画幅:感光元件的尺寸,大致可以分为几种规格——中画幅>全画幅>残幅(APS-C)>M43.